PAU GASOL SE RETIRA

El pívot de Sant Boi pone fin a una carrera de leyenda tras 21 temporadas

Pau Gasol anunció ayer martes, a los 41 años y tras 21 temporadas en activo, su retirada del baloncesto profesional, un momento para el que llevaba años preparándose, según el mismo explicó, y que llega tras jugar una última temporada con el Barça y en los Juegos Olímpicos de Tokio con la selección, porque quería poner fin a su carrera “jugando y disfrutando y no en muletas y con operaciones”.

El anuncio de Pau tuvo lugar en un acto celebrado en el Gran Teatre del Liceu de Barcelona, en el que acudieron numerosos invitados, familiares y medios de comunicación y en el que el jugador explicó los motivos que le han llevado a tomar la decisión de poner fin a su carrera.

Sobre su futuro, Gasol destacó su implicación con UNICEF como embajador de la ONG y empresas relacionadas con la salud y el deporte. Por el momento, descartó ser entrenador.

TRAYECTORIA Y PALMARÉS

Gasol debutó con el Barça el curso 1998/99, en el que jugó tres partidos, y a partir de la temporada 1999/00 formó parte del primer equipo que dirigía Aito Garcia Reneses. Como azulgrana, durante la primera época, consiguió 2 Ligas ACB (1999 y 2001) y 1 Copa del Rey (2001).

El curso 2000/01, el de su explosión como jugador, fue MVP de la Copa del Rey y de la final de la Liga ACB

Gasol, con tan sólo 21 años, fue elegido en el número 3 del draft de la NBA por los Atlanta Hawks y el curso 2001/02 comenzó en la mejor Liga del mundo con los Memphis Grizzlies, donde jugó de 2001 a 2008. Posteriormente fue traspasado a los Los Angeles Lakers y esta fue una etapa gloriosa, consiguiendo dos anillos de campeón de la NBA (2009 y 2010). En Los Ángeles se estuvo hasta 2014 y, posteriormente, jugó en los Chicago Bulls (2014-16), San Antonio Spurs (2016-19) y los Milwaukee Bucks (2019), donde disputó sus últimos partidos en la NBA. En total, Gasol ha disputado en la NBA 1226 partidos de Liga Regular y 136 de Playoff para un total de 1362 partidos. Además, ha sido 6 veces all-star y rookie del año 2001.

El pívot cerró su gran trayectoria con una última media temporada en el Barça, el pasado curso 2020/21, donde disputó 23 partidos (16 en la ACB y 7 en la Euroliga), llegando a la final de la Euroliga y ganando el título de Liga Endesa.

El éxito a nivel de clubes también ha estado presente con la selección española. Desde su debut en 2001, Gasol logró un total de 3 Eurobaskets (2009, 2011 y 2015), 1 Mundial (2006) y tres medallas en Juegos Olímpicos (Plata: 2008 y 2012; Bronce: 2016).

Lluís Gené/AFP

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