Una Champions demasiado adulterada

La UEFA anunciará la próxima semana, en el marco del Comité Ejecutivo convocado para el miércoles 17 de junio, como se resuelven las competiciones europeas. Hace días que sabemos que una de las opciones que contempla la UEFA y que cada vez coge más fuerza, es la de jugar los cuartos, semis y final de la Champions en Lisboa, en formato de final a 8, por lo tanto, a partido único. La idea puede gustar más o menos, pero tiene cierta lógica si lo que se quiere es acabar la competición por la vía rápida y jugar en un país donde el coronavirus ha tenido menos afectación que en otros lugares.

El problema llega cuando conocemos una información como la que ha avanzado el diario alemán Bild, que asegura que la capital portuguesa será la sede también de los partidos de vuelta de los octavos de final que quedan por jugar, es decir, el Barça-Nápoles, Manchester City-Real Madrid, Juventus-Olympique de Lyon y Bayern-Chelsea. De acuerdo que jugando a puerta cerrada se pierde bastante el factor campo, pero que cuatro de los equipos de los octavos no puedan jugar en su estadio, cuando el resto sí lo ha hecho, es una adulteración demasiado grave de la competición. Es dar demasiada ventaja a los equipos que les toca jugar de visitante. Y qué casualidad que uno de ellos es el Real Madrid! mira, deben ser cosas de la UEFA …

Puedo estar de acuerdo con acabar la Champions con un formato de final a 8, aunque yo intentaría mantener el formato actual a doble partido, pero que la vuelta de los octavos sea en Lisboa, ni hablar. Los equipos perjudicados se deberían negar, si no, estaremos hablando de una Champions demasiado adulterada.

Sergi Ninou

Que vuelva el fútbol

(Artículo publicado en Mundo Deportivo)

Un partido sin público es como un baile sin música. Pero el que no puede andar daría lo que fuera por bailar unos minutos. Que no podamos abrazar a nuestros padres es una crueldad pero, de momento, damos gracias por hablar con ellos a través de pantallas. Es un fastidio que nuestras hijas no puedan jugar en el parque pero celebramos que puedan salir a la calle durante una hora. Esta pandemia nos obliga a renunciar a cosas que hasta ahora eran irrenunciables. Entre tanta muerte y tanto sufrimiento, el fútbol, la TV, y casi todo, es secundario. Pero hay que ir volviendo a nuestra normalidad, de manera paulatina, responsable y prudente. La mayoría de ciudadanos hemos asimilado los riesgos del coronavirus, y aprendido a tomar medidas de protección para minimizarlos. Es imposible quedarnos parados hasta que el maldito bicho desparezca completamente.

Estoy a favor de que vuelva el fútbol, aunque momentáneamente sea sin público, siempre que lo autorice el Ministerio de Sanidad, no Tebas. El Gobierno, que ahora no tiene capacidad para hacer tests a todos los ciudadanos, prioriza los sintomáticos y los sanitarios, como es lógico. Y eso es compatible con que empresas privadas, como ha hecho SEAT o la Liga, hagan controles epidemiológicos a sus empleados para descartar contagios y garantizarles una vuelta al trabajo sin riesgos cuando se levante el Estado de Alarma. Es la primera fase del desconfinamiento.

Los futbolistas, como cualquier trabajador, deben demandar que se extremen las medidas de prevención pero no deberían negarse exigiendo riesgo cero porque eso tardará muchos meses. De todos modos, serán el colectivo con el mejor plan de control y aislamiento laboral de todo el país, sometiéndose a pruebas constantes. El fútbol no es un servicio esencial. Pero es vital que, con el visto bueno de las autoridades sanitarias y extremando las medidas para evitar un nuevo rebrote, intentemos recuperar la normalidad. Y si puede ser viendo un partido de fútbol, aunque sea desde casa, mejor.

Marçal Lorente

El fútbol de antes

(Artículo publicado en Mundo Deportivo)

De la adversidad saquemos la oportunidad. La crisis económica mundial que se avecina provocará una deflación necesaria en el mercado futbolístico. Es un sinsentido que cuanto más ingresa el Barça menos beneficios acumula. Los dirigentes buscan dinero debajo de las piedras para que se lo lleven los jugadores, los representantes y los clubs rivales, que han vendido bisutería a precio de oro. El del ocio será uno de los sectores más castigados. Los clubs de fútbol deberán ajustarse a economías de guerra. Y el Barça todavía más, porque tiene los gastos, en forma de salarios, más altos. Olvídense de fichar a Neymar. O, incluso, a Lautaro. Ni con intercambio de jugadores, porque esas monedas de cambio tienen un valor que debe ingresarse. Pero no es ningún drama. El Barça seguirá teniendo una gran delantera: MessiSuárezGriezmannDembéléAnsu Fati Trincao. Y, Coutinho, si no llega una gran oferta por él. Es una de las mejores delanteras del mundo. Y veremos Braithwaite. Hay que renovar la plantilla en defensa y mediocampo, con recursos propios, como Todibo Araujo, potenciar la cantera y fichar a un lateral derecho y un recambio de Busquets. Y en el horizonte siguen Riqui PuigColladoAleñáMonchu Pedri. El Barça seguirá aspirando a todo. En la crisis del 2008, se fichó a Alves (32 millones), Piqué (5 millones) y Keita (14 millones) y se ganó todo. Y ojalá la crisis nos devuelva algo de nuestro fútbol de antes y se lleve su industria del entretenimiento. Y los dirigentes se den cuenta de que los jugadores de aquí sienten más los colores que los mercenarios de Raiola Mendes. Y de la importancia de tener los estadios llenos. Y de que hay que cuidar más a los socios, que nunca fallan, antes que a los turistas. Y que no son necesarias cuatro camisetas diferentes, con un diseño estrafalario, cada año. Y que preferimos nuestra supercopa veraniega que esa prostituida por los petrodólares. La gallina de los huevos de oro también se infectó.

Marçal Lorente

La polémica diaria en can Barça: hoy, el poder de Messi.

En este ejercicio diario que es criticar al Barça por cualquier cosa, hoy toca sacarle jugo a una frase de ayer de Quique Setién en la SER, cuando se le preguntó, en tono de broma, si de cara la próxima temporada, cuenta con Messi. El técnico, también entre risas, respondió: “Lo que espero es que Messi cuente conmigo”. Todas las bromas tienen un trasfondo de verdad y la frase, sí, demuestra que Messi tiene mucho poder y que el entrenador del Barça depende en parte del Leo, pero, con qué entrenador no ha sido así? Yo diría que todos los místers que ha tenido Messi a lo largo de su carrera, tanto en el Barça como en la selección, han estado a merced del argentino. Sencillamente porque Messi es el mejor del mundo y decide la gran mayoría de partidos. Si a Messi le va bien, al entrenador de turno también. Y una gran parte del trabajo del técnico es tener al argentino contento y encontrarle el ecosistema más adecuado dentro del campo para que rinda mejor. Es evidente que si un entrenador no es capaz de convencer a Messi y éste le pone la cruz, está listo de papeles, como diría el gran Jaume Creixell. Y más ahora que Leo ya es un veterano que las ha visto de todos los colores. Por lo tanto, se entiende perfectamente la frase de Setién, que repito, demuestra el poder que tiene Messi en el vestuario (un poder que se ha ganado a pulso) pero que a estas alturas no debería sorprendernos. Como decía al inicio, cada día se tiene que polemizar con el Barça y hoy toca esto, pues que no cuenten conmigo.

Sergi Ninou

No entiendo nada

(artículo publicado en Mundo Deportivo)

El coronavirus está provocando una tragedia sanitaria y humana. Y también llegará una crisis económica sin precedentes. El fútbol será uno de los sectores más afectados. No entiendo que algunas informaciones personalicen en el FC Barcelona los problemas económicos que todos, repito, todos, los clubs empiezan a sufrir. Es como informar que hay un catalán que se ha infectado por el Covid-19. Esta pandemia nos está afectando a todos/as. Es cierto que es el club con la masa salarial más alta (550 millones) pero también será el que más ahorrará cuando todos los clubs acuerden una reducción mínima del 35% de los salarios de sus jugadores (192). Porque esa es la primera medida que tomarán todos los clubs, pidiendo un esfuerzo económico a los que más posibilidades tienen de hacerlo. ¿Por qué solo dramatizan con el Barça si hará lo que acuerden hacer todos los clubs en consonancia con la Liga, la UEFA y la ECA? Será un problema global de toda la industria del fútbol. Comprendo que los dirigentes mantengan la esperanza de retomar las actuales competiciones pero, dado que las autoridades sanitarias nos avisan que esto va para largo y los jugadores precisarán una pretemporada, deberíamos ir asumiendo que este curso está terminado aunque eso suponga que los clubs dejen de ingresar los 600 millones de la liga. Y no pretender estirarla más allá del 30 de junio. Es mejor empezar bien la 2020-21 en lugar de estropear la actual temporada y la que viene. Lo único positivo es que explotará la burbuja económica del fútbol y los clubs se verán obligados a dejar de enriquecer desmesuradamente a jugadores y representantes para potenciar sus canteras.

Marçal Lorente

Twitter pide elecciones pero, ¿y el Camp Nou?

En pleno temporal en Can Barça tras el escándalo de las difamaciones en las redes, mañana vuelve el fútbol al Camp Nou con la visita del Eibar. Si hacemos caso al twitter culé, mañana el presidente Bartomeu recibirá una brutal bronca en forma de pañolada, gritos, silbidos y todo lo que uno se pueda imaginar. Sin embargo, la realidad me hace pensar que la bronca no será tal. Da la impresión que el socio y abonado del Camp Nou no es tan crítico como lo es el usuario de twitter, donde allí Bartomeu no duraría ni un minuto más en el cargo de presidente, de hecho, ya no lo sería de haría años. Seguro que mañana en el Estadi habrá alguna muestra de rechazo hacia el presidente y su Junta, pero dudo mucho que sea un clamor mayoritario. Al fin y al cabo, lo que más le importa al socio culé que va al campo, es el fútbol. Bartomeu y los suyos tendrán un grave problema en el momento que el balón no entre. Si a los muchos problemas extradeportivos de estas últimas semanas, se le suma mal juego y malos resultados, sí que el presidente puede ver como el Camp Nou se le vuelve en su contra. Mañana y sobre todo los resultados de los partidos de la próxima semana contra Nápoles y Real Madrid, serán decisivos para saber si se precipitan o no los acontecimientos. Mucha gente pide adelantar las elecciones, pero no tiene pinta que por ahora Bartomeu las quiera convocar. Si los resultados deportivos le acompañan podrá ir aguantando, pero a la que no le queden ni los resultados, no tendrá escapatoria posible.

Sergi Ninou

El Barça domina pero no le sirve para ganar

El Barça jugó un partido más que correcto ayer en San Mamés, bueno incluso podríamos decir. El equipo hizo muchas cosas bien: dominó, tuvo la posesión, generó ocasiones y concedió poco en defensa. El problema es que perdonó y el Athletic no. Podemos hacer una lectura positiva del partido, pero todo un Barça no puede permitirse dominar y no tener gol. Y si tú no marcas, procura que no lo haga el rival y menos de la manera como lo hizo, con un centro lateral y remate a gol. Son despistes recurrentes. ¿Cuántas veces no lo hemos visto esto? El Barça perdonando arriba y siendo demasiado blando en defensa. No es nuevo. Pero los jugadores no aprenden. La autocrítica la hacen de cara la galería, porque a la hora de demostrarlo en el campo, van repitiendo los mismos errores.

La Copa del Rey es el tercer título en importancia sí, pero ya es otro título que se escapa después de la Supercopa. No hay que tirarlo todo por la borda, queda la Liga y la Champions, pero francamente, no sé a que agarrarme para pensar que el Barça será capaz de ganar algo esta temporada. La plantilla tiene muchas carencias. Ya era corta en septiembre, aún lo fue más después de la lesión de Luis Suárez (a quién se echa de menos una barbaridad), y el colmo ha sido el esperpéntico mercado de invierno que ha debilitado la plantilla en vez de reforzarla. Los hombres importantes (la columna vertebral) está mayor y flaquea físicamente, y los teóricos cracks que han venido para ayudar a Messi fallan más de lo que deberían… Vamos, que veo un panorama bastante complicado en Can Barça.

Quien tiene menos culpa de todo es Quique Setién. En el mes que lleva en el banquillo ha conseguido cambiar la imagen del equipo. Se va a mejor, aunque dudo si podrá variar la mala dinámica de las últimas temporadas en las grandes citas. Sin embargo, Setién y su idea de juego, es de las pocas cosas que me hacen mantener cierta esperanza.

Y por cierto, es muy importante no olvidarse del arbitraje. Ayer se volvió a perjudicar gravemente al Barça con un penalti no señalado sobre De Jong. Puedo entender que el árbitro no lo viera en directo, ¿pero y el VAR? ¿No es una jugada suficientemente clara como para que se revisara? Yo creo que sí. Pero es igual, los árbitros tienen una protección que les permite ir equivocándose y no pasa nada, sobre todo si es en contra del Barça claro…

Sergi Ninou

El Barça vive en el día de la marmota

El Barça ha entrado en una dinámica perdedora preocupante. Últimamente el culé parece vivir en el día de la marmota, como en la película “Atrapado en el tiempo”. Roma, Anfield, la final de Copa en Sevilla … y ahora la semifinal en Jeddah. Ya sé que cada partido es diferente, y que la derrota de ayer no tiene la trascendencia de citas pasadas, pero todo tiene un denominador común: al Barça se le escapa un título de manera lamentable.

Lo curioso del caso es que ayer el equipo jugó bien, pero ni así le sirvió para ganar. El buen trabajo realizado durante 80 minutos, se tiró por la borda en unos últimos 10 minutos penosos, con un Barça que desapareció del campo, como ya ha ocurrido en muchas otras ocasiones. Ayer, los jugadores de Valverde tienen la excusa que quedaron descentrados por el arbitraje. El VAR, que siempre he defendido y sigo pensando que es bueno para el fútbol, ​​ayer perjudicó gravemente al Barça. Quizás son manos de Messi (discutibles), quizás es fuera de juego de Arturo Vidal (por milímetros) pero es normal que el equipo quedara tocado después de que se le anularan dos goles.

Al aspecto moral se le ha de sumar el derrumbe físico. Como lo es también la desorganización táctica. Está claro que toda la culpa no es de Valverde, pero como responsable máximo del equipo le toca asumir responsabilidades. El Txingurri cada vez tiene menos margen de confianza y el problema es que se le ve superado, sin ideas, atrevimiento ni capacidad de cambiar el rumbo de la nave. El entrenador debe ser un líder y Valverde no demuestra serlo. Normal que desde la directiva ya haya quien presione para echarlo, pero de momento, esto no sucederá. También se echa en falta la figura de un líder dentro del campo. Me refiero a un líder tipo Puyol, alguien que pegue cuatro gritos y no deje que el equipo se hunda.

Sin embargo, es justo también recordar que ayer, salvo los últimos 10 minutos, vimos un buen Barça, que practicaba un fútbol reconocible. Si esta es la versión del equipo que veremos habitualmente desde ahora y hasta el final de la temporada, el Barça estará en el buen camino. El problema es que hay motivos para pensar que no será así.

Sergi Ninou

El Barça y el constante fin de ciclo

Hay quien sugiere que el Barça está ante un fin de ciclo. Una expresión que hace muchos años que la oímos, diría que desde que Guardiola dejó el club en 2012. Pero la realidad ha sido muy distinta. Con la excepción de la temporada del Tata Martino, que también estuvo a punto de acabar con algún título, el Barça ha ganado cada año. Por lo tanto, de fin de ciclo nada de nada. Esta ha sido una expresión que muchos han utilizado más para mostrar un deseo, que para describir la realidad de lo que estaba pasando. Con Guardiola, Tito, Luis Enrique y Valverde, el Barça ha seguido ganando, perdiendo progresivamente el fútbol excelso del inicio de la etapa Guardiola sí, pero ganando indiscutiblemente.

Sí que es cierto que actualmente el equipo pasa por su peor momento en los últimos años. No hay nada perdido ni mucho menos, apenas estamos en el mes de noviembre y el Barça es líder en la Liga y en la Champions, pero las sensaciones que transmite el equipo son tan negativas, que hay motivos para estar muy preocupados.

El otro día Valverde quiso minimizar el mal momento del Barça diciendo que estaba “solo un poquito preocupado” y Piqué sacó pecho diciendo que “en 2015 las cosas también iban mal y se acabó ganando el triplete”. Hombre, esto es una sobrada y se le puede volver en contra como los resultados sigan siendo negativos. Y más teniendo en cuenta que entonces tenías a Xavi, Iniesta, Neymar, Alves y toda la plantilla con cuatro años menos en las piernas.

Hace falta más auto crítica por parte de todos y ponerse a trabajar de verdad. Los jugadores deben ser conscientes de que sólo con el nombre no se gana, y las vacas sagradas, las que han ganado tanto los últimos años, deben asumir que quizás ya no pueden ser tan decisivas cada semana como lo eran antes.

Tanto Valverde como los jugadores, tienen que asumir que el equipo no funciona, a pesar de que hasta ahora los resultados han acompañado lo suficiente como para no estar en una situación crítica. Ahora que todavía se está a tiempo, tiene que haber una reacción. Se debe mejorar en juego, físico y actitud. Es lo que se le debe exigir a una plantilla que tiene los ingredientes suficientes para ser seguir siendo ganadora.

Y es que no se debe permitir que los que hablan de “fin de ciclo” acaben teniendo la razón.

Sergi Ninou

A la contra

(Artículo publicado en Mundo Deportivo)

Igual que las plantillas deben tener jugadores con diferentes características, los equipos son mejores cuantas más formas de jugar dominen. Igual que Marc Márquez ajusta su moto en función de los circuitos y los rivales. Igual que Rafa Nadal matiza su juego para aprovechar las debilidades de su oponente y contrarrestar sus virtudes, el Barça de Valverde alterna el juego de posesión y los ataques estáticos con el fútbol directo y las transiciones rápidas. Y eso también es juego de posición. Corre el balón, jugadores a diferente altura y con menos pases se aprovechan los grandes espacios que dejan las defensas adelantadas. El Barça no debe pedir perdón por ceder la posesión al rival en algún momento y marcar un gol al contragolpe. Sin ser su plan predeterminado es bueno que también domine ese recurso para ser más completo.

De Jong representa eso. Si tiene un pase fácil la pasa, si la conduce es para superar lineas de presión, si filtra el pase lo hace con una precisión quirúrgica y cuando va intenso es porque la recupera. Va camino de ser el mejor fichaje del Barça de los últimos años. Seguramente que Luis Suárez no es el delantero más elegante pero sí uno de los más eficaces. Con 184 goles iguala a Samitier como cuarto máximo goleador de la historia del Barça. Y eso que el gran Pepe, junto con Gamper Kubala Cruyff Messi serían los cinco personajes más importante de la historia del Barça. Este Barça de Valverde da espectáculo, con una media de posesión del 62% y 2,5 goles por partido, con goleadas a Sevilla, Betis y Valencia. Y eso es compatible con admitir que en algunos partidos es más efectivo que efectista y más práctico que estético.

Marçal Lorente