El Barça, sin ritmo ante el Galatasaray

Empate sin goles. El Barça vio truncada ayer su racha victoriosa de cuatro partidos seguidos ganados y fue incapaz de perforar ni una sola vez la portería de Iñaki Peña, el guardameta cedido por el Barça, que cuajó un sensacional partido. Los azulgranas, por dominio y ocasiones, merecieron ganar, aunque su fútbol estuvo muy por debajo del exhibido en las últimas semanas y tendrá que pelear en Estambul, en el infierno turco, su pase a los cuartos de final de la UEFA Europa League.

Xavi anunció que haría rotaciones y presentó un once con cinco novedades respecto al que derrotó al Elche, convencido de que el conjunto otomano, en su peor momento de los últimos años, no iba exigirle demasiado.

El domino azulgrana solo se tradujo en dos ocasiones en toda la primera mitad, ambas de Memphis. La primera, en una lanzamiento de falta desde la frontal, y la segunda, una rosca al segundo palo desde el vértice izquierdo del área visitante. En ambas obtuvo la brillante respuesta de Iñaki Peña. El Barça había empezado bien, con Adama desbordando una y otra vez por banda derecha y alguna aparición meritoria entre líneas de Pedri, pero su ritmo de juego se fue apagando con el paso de los minutos.

El Galatasaray, entrenado por el catalán Domènec Torrent, empezó resguardado atrás pero se fue sintiendo cada vez más cómodo. Los turcos, incluso, progresaron hacia la portería defendida por Ter Stegen en un par de ocasiones en la recta final de la primera mitad. La más clara, en una internada por la izquierda de Aktürkoglu, que tuvo una buena oportunidad en un disparo que desvió Eric García.

A Xavi no le estaba gustando el partido que estaban haciendo sus hombres, y en el descanso hizo triple cambio, daba entrada a Piqué, Busquets y Dembélé por Araujo, Nico y Ferran Torres. El equipo mejoró sensiblemente aunque sin acierto en el tramo final. Busquets cabeceó un centro de Memphis a la salida de un córner, pero la mano de Iñaki Peña evitó el gol, una volea de Jordi Alba desde la frontal se marchaba rozando el palo derecho y el meta alicantino blocaba en la jugada siguiente un tiro demasiado centrado de Frenkie de Jong.

El Galatasaray, cada vez más encerrado, empezó a sufrir de verdad, con jugadas y centros constantes desde ambas bandas, con Adama y Dembélé de protagonistas. En una de estas acciones, Frenkie de Jong estrelló el balón en el palo derecho de Peña, en un remate muy forzado del centrocampista neerlandés desde dentro del área pequeña. Poco después, en la única contra visitante en toda la segunda mitad, Gomis logró superar a Ter Stegen aunque su gol fue anulado por fuera de juego. A falta diez minutos para el final, Xavi dio entrada a Luuk de Jong, pero el fútbol del Barça ya no alcanzó a generar más para que el ‘9’ neerlandés protagonizara algún remate ganador. Todo abierto para la vuelta en Estambul, donde el Barça deberá ganar para seguir vivo en Europa.

El Barça sigue con su racha victoriosa

El Barça sumó un nuevo triunfo en el Martínez Valero, al remontar en la segunda mitad a un combativo Elche, que se adelantó en el marcador a un minuto del descanso y que durante gran parte del partido soñó con dar la sorpresa. El equipo de Xavi ratificó su buena línea de resultados, aunque esta vez el juego no fue tan vistoso como en otras ocasiones.

El guion del partido quedó definido desde buen comienzo: dominio del Barça y el Elche a la espera de su opción a la contra. Dembélé fue el jugador más activo del ataque barcelonista en los primeros minutos, aunque no estuvo fino en la resolución de las jugadas.

El conjunto azulgrana se adueñó de la posesión y movió una y otra vez la pelota en el centro del campo, pero le faltó la precisión, velocidad y profundidad de otros partidos. Al filo del descanso, un error de Pedri, que despejó un balón hacia su propio campo, permitió a Fidel adelantarse a Dani Alves, controlar el balón y superar a Ter Stegen con un disparo cruzado.

Tras la reanudación, Xavi dio entrada a Ferran Torres por un discreto Gavi, y el equipo volvió a jugar con tres delanteros puros. Al minuto de juego el extremo valenciano ya estuvo cerca del gol, pero su pase atrás fue desaprovechado por Pedri. El plan de partido se acentuó, con el Elche cada vez más replegado atrás, resistiendo los ataques del Barça y a la espera de salir al contragolpe.

La insistencia del Barcelona tuvo premio en el minuto 60, cuando Ferran Torres desvió a gol  un mal disparo de Jordi Alba. Instantes después, el valenciano estuvo a punto de volver a marcar, pero su remate desde el interior del área salió alto. El Elche tuvo pocas ocasiones, pero algunas muy claras, la que más, una de Pere Milla que obligó a Ter Stegen a realizar una extraordinaria parada.

En el minuto 75, Xavi dio entrada a Memphis por Aubameyang, y el delantero neerlandés fue clave en una acción de peligro dentro del área, que acabó con penalti por mano de Barragán. Inicialmente la acción pasó inadvertida para el colegiado Hernández Hernández, y fue el VAR, quién advirtió al colegiado canario. El propio Memphis Depay, a cinco minutos del final, se encargó de transformar el penalti en gol, con un potente disparo que se coló cerca de la cruceta izquierda de la portería del Elche.

En plena indignación local, los jugadores y aficionados del Elche reclamaron otro penalti, esta vez, unas manos de Jordi Alba, que el colegiado canario no concedió con buen criterio.

En los instantes finales el Elche apretó al Barça y puso en serio peligro la ventaja azulgrana, pero el marcador ya no se movió y el equipo de Xavi sumó un nuevo triunfo que le permite escalar una posición y situarse tercero en LaLiga.

Un gran Barça presenta candidatura a la Europa League

Exhibición del FC Barcelona en Nápoles que consigue de forma brillante la clasificación para los octavos de final de la UEFA Europa League, en el mejor partido de Xavi des de su llegada al banquillo azulgrana.

El  empate a uno de la ida dejaba ciertas dudas, pero el conjunto azulgrana olvidó su habitual sufrimiento como visitante en Europa de los últimos años, para firmar un gran partido en el Estadio Diego Armando Maradona y vencer por 2 a 4.

Toda la efectividad que faltó hace una semana en el Camp Nou, la tuvo el Barça ayer, que en el minuto 17 ya ganaba por 0-2. Insigne sacaba mal en corto un córner en una jugada ensayada, y el conjunto azulgrana robaba el balón para salir a la contra a toda velocidad entre Aubameyang, Adama y Jordi Alba, que batía a Meret a los 8 minutos. Cinco minutos después, Frenkie de Jong, que completó un partidazo, lograba el 0-2 con un gran disparo de rosca desde fuera del área, que se coló cerca de la escuadra izquierda de la portería del Nápoles.

Pero el equipo local se encontró con un regalo inesperado: Ter Stegen cometió penalti sobre Oshimen, al medir mal una salida y derribar al delantero nigeriano en una jugada que no parecía de mucho peligro. Insigne acortaba distancias en el minuto 23, pero el Barça seguía dominado en ritmo del partido.

El equipo de Xavi ejecutaba una presión alta, ahogando la salida de balón del rival y consiguiendo numerosas recuperaciones tras pérdida, combinadas con buen juego y pases de precisión y velocidad. Ferran Torres y Aubameyang tuvieron numerosas ocasiones para hacer el tercer gol, pero falló la puntería que sus compañeros habían tenido al inicio del partido.

Justo antes del descanso, aprovechando un rechace en un córner, Piqué dejó una buena muestra de su calidad, con un control con el pie derecho y posterior disparo cruzado con la izquierda, que se coló a la cepa del poste izquierdo de la portería del Nápoles. Era el tercer gol del Barça, que se marchó a los vestuarios con tranquilidad y la sensación de que el trabajo estaba casi hecho.

Nada cambió tras la reanudación. El Barça bajó el ritmo, pero siguió dominando con comodidad. Coincidiendo con la hora de juego, tras un centro envenenado de Adama que salvó Meret, Aubameyang aprovechó el desvió del portero para fusilar de primeras al meta del Nápoles y colocar el 1-4 en el marcador.

El Barça se relajó tanto en la recta final que dio algo de vida a su rival, y el equipo de Spaletti maquilló el resultado en el minuto 87 al aprovechar Politano una pérdida, con posible falta, de Nico dentro de su propia área. Petagna tuvo una última buena ocasión en un disparo potente que paró Ter Stegen con el hombro.

El 5-3 para el Barça en el global de la eliminatoria hace justicia porque el equipo de Xavi ya fue superior al Nápoles en la ida y solo la falta de acierto privó al Barça de dejar el duelo sentenciado en el Camp Nou.

Xavi Hernández, nuevo entrenador del Barça

El técnico catalán deja el Al-Sadd tras el pago de la cláusula de rescisión, que han abonado a medias el propio Xavi y el Barça. El exjugador azulgrana firma por lo que queda de esta temporada y dos más.

Las diez mejores frases de Xavi en su presentación:

«Sólo os puedo decir una cosa, somos el mejor club del mundo».

«El Barça no puede permitirse empatar o perder. Tenemos que ganar cada partido. Aquí no vale solo ganar, hay que jugar bien».

«Quiero transmitir positivismo, exigencia. Aquí no vale el notable. Tenemos que trabajar para ser los mejores».

«Evidentemente estamos preocupados por tantas lesiones. Hay un problema y hay que detectarlo».

«No hay que ser duro para cumplir las normas. No es disciplina, es orden».

«Tenemos una buena plantilla. Tenemos que trabajar, ganar partido a partido y tratar de competir contra todos los rivales posibles».

«Dembélé en su posición, trabajando bien, puede ser el mejor del mundo».

«Los veteranos son a los que más voy a exigir porque tienen que liderar. Sé de qué pie cojean, con sus virtudes y defectos».

«Es la idea de Cruyff: mi primer defensa es el delantero y mi primer atacante el portero. Tener un bloque».

«Estoy aquí para ayudar a los jugadores y darles herramientas para que puedan rendir todavía mejor».

PAU GASOL SE RETIRA

El pívot de Sant Boi pone fin a una carrera de leyenda tras 21 temporadas

Pau Gasol anunció ayer martes, a los 41 años y tras 21 temporadas en activo, su retirada del baloncesto profesional, un momento para el que llevaba años preparándose, según el mismo explicó, y que llega tras jugar una última temporada con el Barça y en los Juegos Olímpicos de Tokio con la selección, porque quería poner fin a su carrera «jugando y disfrutando y no en muletas y con operaciones”.

El anuncio de Pau tuvo lugar en un acto celebrado en el Gran Teatre del Liceu de Barcelona, en el que acudieron numerosos invitados, familiares y medios de comunicación y en el que el jugador explicó los motivos que le han llevado a tomar la decisión de poner fin a su carrera.

Sobre su futuro, Gasol destacó su implicación con UNICEF como embajador de la ONG y empresas relacionadas con la salud y el deporte. Por el momento, descartó ser entrenador.

TRAYECTORIA Y PALMARÉS

Gasol debutó con el Barça el curso 1998/99, en el que jugó tres partidos, y a partir de la temporada 1999/00 formó parte del primer equipo que dirigía Aito Garcia Reneses. Como azulgrana, durante la primera época, consiguió 2 Ligas ACB (1999 y 2001) y 1 Copa del Rey (2001).

El curso 2000/01, el de su explosión como jugador, fue MVP de la Copa del Rey y de la final de la Liga ACB

Gasol, con tan sólo 21 años, fue elegido en el número 3 del draft de la NBA por los Atlanta Hawks y el curso 2001/02 comenzó en la mejor Liga del mundo con los Memphis Grizzlies, donde jugó de 2001 a 2008. Posteriormente fue traspasado a los Los Angeles Lakers y esta fue una etapa gloriosa, consiguiendo dos anillos de campeón de la NBA (2009 y 2010). En Los Ángeles se estuvo hasta 2014 y, posteriormente, jugó en los Chicago Bulls (2014-16), San Antonio Spurs (2016-19) y los Milwaukee Bucks (2019), donde disputó sus últimos partidos en la NBA. En total, Gasol ha disputado en la NBA 1226 partidos de Liga Regular y 136 de Playoff para un total de 1362 partidos. Además, ha sido 6 veces all-star y rookie del año 2001.

El pívot cerró su gran trayectoria con una última media temporada en el Barça, el pasado curso 2020/21, donde disputó 23 partidos (16 en la ACB y 7 en la Euroliga), llegando a la final de la Euroliga y ganando el título de Liga Endesa.

El éxito a nivel de clubes también ha estado presente con la selección española. Desde su debut en 2001, Gasol logró un total de 3 Eurobaskets (2009, 2011 y 2015), 1 Mundial (2006) y tres medallas en Juegos Olímpicos (Plata: 2008 y 2012; Bronce: 2016).

Lluís Gené/AFP

Messi se despide del Barça

El argentino deja el Club tras 21 años, habiendo ganado 35 títulos. Repasamos las frases más destacadas de la emotiva rueda de prensa de despedida que ha ofrecido hoy en el Auditori 1899:

«He hecho todo lo posible para quedarme y no se pudo. El club dice que fue por LaLiga. Tengo claro que yo sí hice todo lo posible. Acepté bajarme el 50% de la ficha y no se me pidió nada más.»

«Estaba todo acordado. Todavía no caigo en la realidad de dejar este club y cambiar mi vida por completo. El año pasado, cuando lo del burofax, estaba preparado y sabía lo que iba a decir, pero este año no. Este año estábamos convencidos que seguiríamos aquí.»

”Cuando pasaron las elecciones, fui a cenar con Laporta y hablamos. Estaba convencido de que seguía, de que no habría problemas para seguir. De hecho, mi contrato nunca fue un problema. Después pasó lo que pasó.»

«Agradecer el cariño de la gente desde siempre. Me hubiese gustado despedirme de otra manera. Me hubiera gustado hacerlo en el campo, escuchado una última ovación. Extrañé al público en la pandemia. Me retiro de este club sin verlos en más de año y medio.»

«El Barça es uno de los más grandes del mundo. Seguirán llegando grandes jugadores. Los jugadores pasan y el club siempre es lo más importante. La gente se acostumbrará a que yo no esté. Se hará raro, pero se acostumbrarán. Hay una gran plantilla.»

«Me queda la espinita de no haber ganado alguna Champions más. La semifinal del Liverpool, la semifinal del Chelsea con Pep. Tuvimos una generación en la que pudimos conseguir alguna otra Champions. Aún así, no me arrepiento de nada.»

«El PSG es una posibilidad. A esta hora no tengo nada arreglado con nadie. Cuando salió el comunicado, tuve muchas llamadas. Hay varios clubes interesados. No tengo nada cerrado, pero sí que estamos hablando. Soy un ganador, quiero seguir luchando por todo.»

(Foto FCBarcelona)

Messi deja el Barça

El club comunica que el delantero argentino no sigue en el Barça.

Según ha explicado el presidente Joan Laporta, el acuerdo entre club y jugador era total pero no ha podido materializarse por motivos económicos relacionados con el límite salarial y el fair play financiero de La Liga.

🚨 Situación del Barça

Info del @sinconcesiones

📌 Valverde quiere cumplir el año de contrato que le queda, no piensa en la dimisión. Bartomeu contempla su destitución. El presidente avalaba la continuidad del técnico pero la presión de algunos directivos que no le ven con el liderazgo suficiente como para afrontar los cambios que necesita la plantilla hace que se lo esté pensando. La decisión, en días.

📌 Robert Martínez y Ronald Koeman son las opciones preferidas para relevar a Valverde.

📌 Bartomeu no está satisfecho con el trabajo del Manager General Pep Segura y podría ser despedido. Implicaría cambios en la estructura deportiva y en el fútbol base.

📌 En los próximos días están previstas importantes reuniones para decidir qué pasos dar.

La Champions introduce el VAR esta misma temporada

El VAR será usado a partir de octavos de final de la presente edición de la Champions. Así lo ha aprobado hoy el Comité Ejecutivo de la UEFA en Dublín. El organismo que rige el fútbol europeo ha cedido a la presión de los clubes, que reclamaban la implantación inmediata del videoarbitraje en la mejor competición del mundo de clubes, teniendo en cuenta que ya está en uso en muchas de las grandes ligas europeas.

Aleksander Ceferin, presidente de la UEFA, quería introducir el VAR en la Champions League a partir de la próxima temporada, la 2019-20, pero en sus últimas declaraciones no descartó que empezara a utilizarse en la presente edición. Y así será, como confirmó el propio Ceferin. A partir de octavos de final, habrá VAR.